焦点:澳门新萄京app倚赖中国稀土 是美国在贸易战中的一大弱点

 中国军情     |      2019-11-28 00:36

  美国稀土产业现状及政策选择

6月19日 - 稀土元素广泛用于从iPhone到电动车电机的各种消费产品,也用于战机发动机、卫星和激光。

  2012年3月,美国、欧盟和日本就中国稀土等产品的出口管理问题向世界贸易组织(WTO)提出诉讼。2014年3月26日,WTO初步裁定中国违规,引起中国的高度关注。2014年6月,中国或将取消稀土出口限制的消息引起广泛报道,随后国土资源部宣布将继续实行稀土总量控制。由此可见,作为全球稀土主要供应者的中国仍将控制其供应量。在此,结合美国近年来的行动和政策变化,我们对美国稀土产业现状及其政策选择作一简要分析,以期能为中国稀土产业的未来发展和规划提供有益帮助。

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  美国稀土资源丰富,但开采一度停滞

资料图片:2011年7月,日本东京,大学实验室里的稀土矿石。REUTERS/Yuriko Nakao

  美国的稀土资源十分丰富,拥有稀土储量1300万吨,约占全球的9%,居世界第三位。从发展历史来看,美国对稀土矿的大规模开发始于20世纪50年代对加利福尼亚州Mountain Pass矿的开采。从20世纪60年代中期到80年代,Mountain Pass一直是全球稀土氧化物的主要来源,一度占据全世界供应量的70%左右,因此这一时期也被称作Mountain Pass时代。1989年后,由于中国的廉价优质稀土可确保美国军品和工业需要,美国逐渐降低稀土开采量,2003 年产量下降为零。但是,在1998年之前,Mountain Pass仍然生产了美国国内和自由市场国家消费的大部分轻稀土元素。相比之下,中国则逐渐成为全球轻、重二类稀土元素的主要供应商。

美国和中国之间的紧张关系不断升级,令人担忧北京可能利用其主宰稀土供应的有利地位,作为在两国贸易战中讨价还价的重要筹码。

  未来,美国国内的稀土供应仍将大部分来自Mountain Pass矿山。USGS对美国稀土资源的潜在经济可行性评估(需要进行充分的钻探、中试规模的冶金测试和权威的经济分析)后发现,目前美国只有Mountain Pass这一个矿床达到了上述标准,评估认为其含有可观储量的稀土资源,探明储量1358.8万吨,总稀土氧化物含量112万吨(USGS,2010)。为实现美国稀土需求的可靠供应,2010年Mountain Pass的稀土开采预备工作开始,并于2012年投产。因此,2012年美国稀土产量达到800 吨,实现了多年以来的零的突破,2013年更是增加到4000 吨。随着新的生产加工设施的完成,未来Mountain Pass的产量将进一步提高。

2014-2017年美国稀土进口有80%来自中国。

  依赖进口,且进口集中度高

根据研究公司Adamas Intelligence,在把稀土矿加工处理成制造业者所能使用材料的全球产能中,中国至少占了85%。

  2002年,美国国内唯一的稀土供应来源Mountain Pass矿山关闭。尽管该矿山继续以库存生产稀土材料,但是,并没有新的稀土矿被开采。自那时以来,美国的稀土原材料开始逐渐全部依赖进口,其中绝大部分来自于中国。

中国的加工产能为22万吨,是全球其他地区加起来的五倍。要建造足以匹敌中国产能水平的加工厂,将需要几年的时间。

  与此同时,美国的进口在很大程度上受限于中国对稀土的配额管理,包括生产配额和出口配额,特别是出口配额。2006年以来,中国稀土的出口配额一直在不断下降,最大降幅出现在2010年,达40%。这一举措在2010年引发了全球的高度关注,此后各主要进口国纷纷开始寻找其他稀土来源。2010年之后,中国稀土出口配额基本稳定,保持在每年3万吨左右。在生产方面,2010年之后,中国稀土生产配额逐渐提高,伴随出口配额的下降,表明中国国内的稀土需求正在增长。

若贸易关系不那么紧张了,那些替代中国产能的稀土加工厂未来很难与中国的低成本相竞争。

  国内供应链不完整

**稀土应用在哪些方面?**

  稀土供应链通常包括采矿、分离、精炼、合金炼制和产品制造。对于美国而言,稀土开发的主要问题在于缺乏精炼、合金炼制和产品制造能力。2010年4月,美国政府问责局(Government Accountability Office,GAO)发布报告称,美国在稀土开采、分离、氧化物精炼、合金炼制和磁性材料及其他材料制造等方面乏力,在全球供应链中没有地位。相比而言,中国生产了全球95%的稀土原材料、97%的稀土氧化物、90%的稀土金属合金、75%的钕铁硼磁体和60%的钐钴磁体。因此,即使未来美国国内的稀土开采量增大,很多加工和制造仍然可能在中国进行。其中的关键原因在于,尽管很多专家能够预测哪些稀土矿很快会被开采出来,但是,哪些下游产能正在建设或将被建设以及何时建成仍然未知。

稀土用于电动和混合动力车的充电电池、精密陶瓷、计算机、DVD播放器、风力涡轮机、汽车和炼油厂使用的催化剂、监视器、电视、照明、激光、光纤、超导体和玻璃抛光。

  美国的稀土政策选择研发

有几种稀土元素,如钕和镝,对电动车使用的电机至关重要。

澳门新萄京app,  美国能源部(DOE)、麻省理工学院(MIT)等机构的专家认为,研发投入对于新技术的出现和发展具有重要作用,相关技术可以解决3个方面的主要问题:稀土材料利用效率的提升、稀土替代品开发、稀土元素的回收。目前,美国能源部已经开始进行一些少量投资活动,更大规模的研发投入正在讨论之中。

部分稀土矿物在军事设备中不可或缺,诸如喷射发动机、导弹制导系统、反导弹防御系统、人造卫星以及激光。

  另外,在研发方面,也可能推动高钍(具有放射性)独居石矿床(20世纪90年代该类稀土矿一度曾被市场放弃)的开发,其中的稀土元素能够以副产品的形式被开发出来。

前美国国防部资深供应链问题专家Eugene Gholz表示,自2010年以来,政府和民间部门大量累积稀土以及稀土制造元器件的库存。Gholz现任教于美国圣母大学(University of Notre Dame)。

  授权并资助USGS进行全球评估

他表示,部分制造商也减少稀土元素的用量,或以其他金属取代。

  根据USGS的数据,目前全球约有150个项目在进行稀土元素的勘查和研究,很多项目开始于最近两年。新储量、新资源的发现依赖于矿产资源的定量评估,但是,当前任何一个国家都没有进行过稀土矿的定量评估。过去50年,在中国之外的其他地方,几乎没有任何稀土勘探活动和矿山开发项目。所以,无法对未来全球范围内稀土的发现和开发步伐作出评估。因此,美国国会可能授权并资助USGS对全球的稀土矿床进行综合评估,以发现经济可采的稀土矿(以主要产品或共同产品的形式被开发),以及那些能够以副产品形式被开发的稀土矿。

**哪些公司最依赖中国的稀土供应?**

  支持并鼓励稀土元素的勘探

雷神 、洛克希德马丁(Lockheed Martin) 与BAE系统 都生产精密导弹,这些导弹的制导系统与传感器都需要使用稀土金属。洛克希德马丁与BAE系统不予置评。雷神则未回覆置评要求。

  支持并鼓励对美国、澳大利亚、非洲和加拿大的稀土矿床的大力勘探是美国国际战略的一个重要组成部分。目前,全球只有少数几个公司能够提供稀土的勘探和开发技术,这些公司主要位于加拿大、澳大利亚、中国、南非以及美国。未来,它们可能组建合资企业或其他类型的联盟来对全球的稀土资源进行勘探和开发。

苹果在扬声器、相机与手机震动功能方面都有使用稀土元素。

  建立储备

2018年美国进口了1.6亿美元的稀土化合物与金属,较2017年增加近17%。其中约60%用于石油精炼与汽车引擎中的催化剂。